9 lieux incontournables à visiter en Arabie saoudite

Publié le : 10 mars 20227 mins de lecture

Lorsque vous voyagez, vous vous dirigez vers les plages ? Visitez-vous des sites historiques et archéologiques ? Vous aimez faire du shopping ? Vous pouvez trouver toutes ces activités et bien plus encore dans un endroit surprenant : l’Arabie saoudite. Depuis plusieurs années, l’Arabie saoudite investit dans le tourisme, espérant attirer 100 millions de touristes d’ici 2030. Cinq sites historiques ont été approuvés comme patrimoine classé par l’UNESCO, et l’argent a coulé à flots dans les centres commerciaux et la construction de plages. Les non-musulmans ne peuvent pas entrer dans les villes saintes de La Mecque et de Médine, mais il y a encore beaucoup à voir. Poursuivez votre lecture pour découvrir 9 endroits géniaux où vous arrêter lorsque vous visitez l’Arabie saoudite.

1. Jeddah

La Corniche de Jeddah, fait partie de la ville de Jeddah, située sur la mer Rouge. La zone contient des stations balnéaires, des plages privées, des équipements de jeu et la plus haute fontaine du monde. Les plongeurs sous-marins aiment Jeddah pour ses épaves, ses récifs et ses eaux chaudes. La corniche de Jeddah est également la porte d’entrée de l’île de Farasan, un autre site de plongée populaire. Si vous n’avez pas appris à plonger, ne vous inquiétez pas : de nombreux complexes hôteliers et autres établissements proposent des écoles de plongée, et Jeddah convient aux plongeurs de tous âges.

2. Yanbu

Yanbu est encore plus populaire parmi les plongeurs qui aiment ses récifs intacts et ses petites épaves. Une ville qui a été colonisée il y a 2500 ans en tant qu’étape pour le commerce des épices, Yanbu contient encore d’anciens bâtiments et villages aux murs de pierre dans la vieille ville. Vous pouvez également trouver des parcs publics, des jardins et des musées.

3. Al-Ahsa

L’oasis d’Al-Ahsa, approuvée comme site du patrimoine mondial en 2018, est située dans l’est de la péninsule arabique. Plus grande oasis du monde, elle est irriguée par une soixantaine de sources. Ses 2,5 millions de palmiers dattiers produisent plus de cent mille tonnes de dattes chaque année. Refuge fertile dans le désert, Al-Ahsah a été visitée par l’homme depuis des milliers d’années et était la 9e plus grande ville du monde en l’an 1000 de notre ère. Aujourd’hui, vous pouvez encore voir des sites archéologiques et des forteresses historiques qui témoignent de la progression du développement humain. La région présente également des jardins, des canaux, des sources, des puits et des mosquées.

4. Al Hijr

Situé au nord-ouest de l’Arabie saoudite, le site archéologique d’Al Hijr remonte à l’époque préislamique. Il a été le premier site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en Arabie saoudite, ajouté à la liste en 2008. Autrefois connu sous le nom de Hegra, c’est le plus grand site conservé de la civilisation des Nabatéens et il contient des bâtiments sculptés dans la roche du même type que ceux de Petra en Jordanie. Plus de 100 tombes ont été découvertes dans la région, certaines avec des façades décorées. On trouve également des traces de grands bâtiments et de maisons résidentielles en briques crues. L’agriculture était alimentée par un système d’irrigation puisant dans un aquifère, et de nombreux anciens puits sont encore utilisés aujourd’hui.

5. Le district d’At-Turaif

Au nord-ouest de Riyad, le district d’At-Turaif a été fondé au 15e siècle. Le bien comprend des vestiges de palais et de bâtiments en bordure de l’oasis ad-Dir’iyah. Comme la zone n’a pas connu beaucoup de développement à l’époque moderne, l’architecture ancienne est encore visible.

6. Abha

Connue comme la « ville dans le ciel », Abha est située dans une chaîne de montagnes dans le coin sud-ouest de l’Arabie saoudite. En tant que ville de montagne, elle maintient généralement une température diurne uniforme de 60 à 70 degrés Fahrenheit. Ce climat a contribué à son style de construction historique inhabituel, avec des maisons à trois étages aux murs de briques épais qui retiennent la chaleur pour les nuits fraîches du désert. Le parc national d’Asir, le premier créé en Arabie Saoudite, est situé à Abha. Ce parc abrite la plus haute montagne d’Arabie saoudite. Le parc accueille une faune sauvage comprenant plus de 300 espèces d’oiseaux.

7. Quartier vide

Le « Quartier vide » est le désert de sable qui couvre la majeure partie du tiers de la partie sud de l’Arabie saoudite. Ici, vous pouvez rejoindre une expédition pour faire de la randonnée, observer les étoiles, faire du chameau ou camper. Les Bédouins indigènes font office de guides locaux.

8. Uruq Bani Ma’arid

Le parc national d’Uruq Bani Ma’arid comprend une zone naturelle protégée ainsi que des terres désignées pour le pâturage et la chasse. Situé dans une région où les précipitations n’atteignent généralement que 30 millimètres par an, Uruq Bani Ma’arid préserve une quantité surprenante de vie végétale, principalement des herbes, des légumineuses et des carex. Ici, vous pourriez apercevoir un oryx d’Arabie, des gazelles des sables, des gazelles des montagnes, des renards roux ou des chats des sables.

9. Riyadh

Capitale de l’Arabie saoudite, Riyad renferme à la fois histoire et vie moderne. Fondée il y a plusieurs centaines d’années, elle comprend encore des sites tels que l’énorme fort d’argile et de boue de la forteresse Al Masmak, construite en 1865. Vous pouvez explorer le côté plus récent de la ville en empruntant les ascenseurs jusqu’au pont aérien situé au sommet du gratte-ciel de 1000 pieds du Kingdom Centre, le 5e plus grand du pays. Pour les passionnés d’histoire, le Musée national d’Arabie saoudite raconte l’histoire du pays, du premier royaume arabe à nos jours, avec des objets de toutes les époques. Une section raconte l’histoire du développement du hajj et des routes de pèlerinage vers La Mecque et Médine. Le musée est situé dans le King Abdul-Aziz Historical Center, qui est également un centre culturel.

Riyad est également un lieu privilégié pour le shopping et la restauration. Les touristes aiment chiner des articles de marque, des souvenirs et des objets artisanaux sur les marchés de Riyad ou dans l’un de ses 60 centres commerciaux climatisés. Les amateurs de restaurants trouveront une grande variété à Riyad. Pour le logement, vous pouvez choisir parmi un large éventail de circuits et d’hôtels. Les prix des hôtels varient de 35 euros pour une chambre de base à plusieurs centaines d’euros par nuit pour un endroit comme le luxueux Ritz-Carlton Riyadh. Les prix dépendent de la saison de voyage et des fêtes religieuses, alors vérifiez les offres saisonnières telles que les offres pour la Omra.

Que vous visitiez pour découvrir l’histoire, faire de la plongée sous-marine dans les récifs coralliens, chevaucher des chameaux dans le désert ou grimper au sommet des montagnes, l’Arabie saoudite a quelque chose à offrir. Visitez l’Arabie saoudite pour vivre l’aventure de vos rêves !

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